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Devenir écolo ou manquer son cap : l’opportunité climatique du Soudan

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Par Kholood Khair


Pour le Soudan, une économie verte apporterait non seulement la sécurité climatique, mais aussi une paix durable et une prospérité économique.

Aujourd’hui, un peu plus d’un an après la destitution du régime du président Omar el-Béchir et la formation d’un gouvernement de transition, le Soudan est un pays uni sous le cri de ralliement «nous le construirons». Ceci, associé à la réinitialisation de l’économie mondiale par la pandémie, offre au Soudan une occasion précieuse d’investir dans le développement durable et de bâtir une économie verte fondée sur la bonne gouvernance des abondantes ressources naturelles du pays. En raison d’un manque de planification solide, cependant, les efforts pour construire un nouveau Soudan semblent toujours liés aux économies pétrolières de ses voisins du Golfe.

Contrairement à ses voisins du Golfe, le Soudan ne dispose pas de réserves de pétrole suffisamment importantes pour soutenir son économie. De plus, il ne dispose pas des fonds nécessaires pour assurer la sécurité pétrolière, ce qui signifie que son industrie pétrolière est à tout moment à la merci des compagnies pétrolières internationales. En septembre, par exemple, la société pétrolière indienne ONGC Videsh, ainsi que ses partenaires chinois et malais, ont annoncé leur décision de se retirer des champs pétrolifères soudanais et ont engagé une procédure d’arbitrage contre le gouvernement soudanais pour recouvrer les impayés d’un montant de 430 millions de dollars. Ces accusations ont été amassées par le régime précédent, mais non sollicitées par celui-ci, ce qui démontre la préférence des grands pétroliers pour faire des affaires avec des régimes autoritaires.

Malgré tout cela, le Soudan semble ne pas vouloir ou ne pas pouvoir abandonner les stratégies de développement à forte teneur en carbone poursuivies par ses voisins du Golfe riches en pétrole. L’apothéose soudanaise des villes du désert comme Dubaï, qui a été, après tout, en partie construite grâce aux efforts de la diaspora soudanaise, non seulement obscurcit les opportunités d’énergie alternative au Soudan, mais contribue également à porter le manque d’imagination transformatrice qui a défini le régime précédent dans la nouvelle ère. .

En 2020, la pandémie de coronavirus, associée aux conséquences dévastatrices du changement climatique, a clairement démontré que les modèles économiques basés sur le pétrole ne sont pas durables à long terme. Cette année, même le géant pétrolier BT s’est joint à l’appel en faveur d’un virage mondial vers des sources d’énergie plus vertes. General Electric a également commencé à se désengager du charbon et d’autres sources d’énergie non renouvelables.

Le Soudan est très bien placé pour profiter de ce virage mondial vers l’énergie verte en utilisant ses nombreuses ressources naturelles pour bâtir une économie verte. Les mesures actuelles du gouvernement de transition pour démanteler les systèmes de favoritisme de l’époque al-Bachir seraient également bien complétées par des politiques économiques visant à réguler le marché de l’énergie, car l’industrie a toujours été une source de corruption et de recherche de rente par les élites politiques.

Aujourd’hui, le Soudan a la possibilité de construire. Mais pour éviter de répéter les erreurs du passé, elle doit bâtir en avant et abandonner des stratégies de croissance dépassées et polluantes qui la rendent dépendante de la bonne volonté de ses voisins.

La vulnérabilité croissante du Soudan au changement climatique

Les enjeux sont déjà importants: le Soudan se trouve dans la position peu enviable d’être l’un des pays les plus vulnérables au changement climatique, se classant 174 sur 181 pays selon un indice de vulnérabilité de l’Université de Notre Dame.

En plus d’être un moteur clé de la guerre au Darfour et dans d’autres régions touchées par le conflit à travers le pays, le changement climatique a eu des effets plus immédiats.

Les inondations record de cette année ont démontré la vulnérabilité croissante et indéniable du Soudan au changement climatique pour ses effets dévastateurs. Depuis juillet, les inondations dans 17 des 18 États du Soudan ont touché quelque 650 000, les eaux de crue stagnantes et infestées de bactéries causant des maladies aiguës parmi les survivants, même après l’état d’urgence.

Le Soudan a toujours connu des pluies saisonnières, mais le changement climatique rend les pluies plus intenses et imprévisibles. Actuellement, le pays semble être presque totalement mal préparé à faire face aux effets néfastes du changement climatique. Bien que certaines politiques environnementales existent, le gouvernement de transition assiégé n’a ni institué les mécanismes politiques ni obtenu le financement nécessaire pour anticiper suffisamment ou répondre efficacement à ces inondations et autres urgences liées au climat.

Comme cela a été le cas lors des inondations précédentes, le gouvernement étant incapable d’offrir beaucoup d’aide ou de conseils, Nafeer, un mouvement basé sur la tradition sociale soudanaise de mobilisation communautaire du même nom, a été le principal intervenant face aux inondations de cette année. Les inondations dévastatrices devenant un événement annuel, le gouvernement ne peut plus se permettre d’être pris au dépourvu et s’appuyer sur la mobilisation sociale et l’aide humanitaire internationale face aux catastrophes naturelles.

Une opportunité de construire un avenir plus vert

Les inondations épiques de cette année, associées aux infestations acridiennes, à la pandémie de COVID-19, à une insécurité alimentaire accrue et à une crise économique sans fin, ont présenté au gouvernement de transition naissant du Soudan un ensemble de défis presque bibliques.

Le verrouillage imposé au cours de l’été a paralysé l’économie, qui souffrait déjà de l’impact des sanctions internationales, et a fait dérailler tout projet visant à inverser la spirale descendante de la livre soudanaise.

La possible annulation du Soudan de la liste des États américains qui parrainent le terrorisme, considérée par beaucoup comme la panacée à tous les maux économiques, n’a pas non plus abouti en raison du refus du gouvernement soudanais de normaliser ses relations avec Israël – une proposition de contrepartie plutôt cynique de Washington. et ses alliés du Golfe.

Le changement climatique, quant à lui, continue de constituer une menace croissante pour l’économie en difficulté du pays.

Malgré tout cela, la période de transition que traverse actuellement le Soudan offre au pays une occasion unique de répondre efficacement à cette myriade de défis. Le gouvernement de transition, alors qu’il guide le pays dans une nouvelle ère, peut arrêter de fouetter un modèle de croissance économique défunt, qui non seulement échouera à prévenir mais exacerbera les effets du changement climatique sur le pays, et explorera de manière significative de nouveaux modèles prêts pour le changement climatique. modalités de croissance durable.

Le Soudan a une fenêtre en or pour le changement, et il doit l’exploiter pour commencer à s’engager sérieusement en faveur de politiques qui reflètent l’évolution des besoins environnementaux et économiques. Bien que, comparativement, le Soudan ne soit pas un gros pollueur, rester sur sa trajectoire actuelle et continuer à lier sa croissance à des ressources riches en carbone lui fera payer un coût humain et économique élevé.

Si le Soudan insiste pour rester une économie à forte intensité de carbone, il risque également de devenir un dépotoir mondial pour les technologies anciennes et polluantes. Il y a des signes que les industries basées sur le carbone prennent déjà des mesures pour abandonner leurs technologies indésirables et produire dans des pays avec des réglementations environnementales limitées. En août, l’industrie pétrolière a été accusée d’exiger un accord commercial qui affaiblirait la réglementation kényane sur les plastiques et les importations de déchets américains. D’autres industries à forte teneur en carbone sont susceptibles de poursuivre des stratégies similaires pour survivre face à la chute des bénéfices et à une urgence climatique qui tourne lentement le monde contre eux. Par exemple, le rythme rapide du changement dans la technologie des véhicules électriques, associé à des politiques ambitieuses d’élimination progressive des voitures à moteur à combustion interne dans certains pays, signifie qu’il n’est pas difficile d’imaginer des entreprises cherchant à prolonger le cycle de vie des anciens modèles polluants en les important dans pays dont les normes environnementales sont faibles.

Tracer un modèle de croissance verte pour le Soudan

Exploiter son potentiel d’énergie solaire, hydraulique et éolienne et tracer sa propre trajectoire de croissance verte pourrait permettre au Soudan de dépasser les modèles économiques défaillants de ses plus proches voisins. En reconnaissant ses atouts en matière de ressources naturelles, plutôt qu’en poursuivant un modèle de croissance mal adapté, le Soudan peut devenir un chef de file mondial et un exportateur net d’énergies renouvelables. De plus, grâce à une agriculture intelligente face au climat, elle peut facilement devenir le panier alimentaire de la région, sécuriser les consommables pour sa population et même aider à nourrir ses voisins. Tout cela aiderait le pays à devenir plus stable et à gagner les devises dont il a désespérément besoin pour guérir son économie.

Le Soudan doit publier son tout premier rapport sur l’état de l’environnement et les perspectives plus tard ce mois-ci. Il s’agira de la première évaluation complète de l’environnement et de la richesse en ressources naturelles du Soudan, répertoriant les terres, l’eau, la biodiversité et les ressources naturelles du pays ainsi que les structures de gouvernance actuellement en place pour les gérer. Selon l’auteur principal du rapport, le Dr Osman Ali, le rapport «arrive à un moment où la possibilité politique est plus grande de soutenir les recommandations» et met en évidence les opportunités qu’offriront ces ressources naturelles à travers une politique verte dans la prévention des catastrophes, de l’environnement et type économique.

Une vision économique verte soudanaise

Pour le Soudan, une économie verte apporterait non seulement la sécurité climatique, mais aussi une paix durable et une prospérité économique.

Les récents pourparlers de paix de Juba contiennent désormais des clauses qui engagent toutes les parties aux changements climatiques et aux considérations environnementales. Nisreen Elsaim, qui fait partie du Groupe consultatif de la jeunesse sur le changement climatique du Secrétaire général des Nations Unies, affirme que cela a été durement gagné «et même avec ces stipulations, il n’y a aucune garantie que les préoccupations environnementales seront prises au sérieux».

Si les dirigeants soudanais s’engagent sans ambiguïté et de manière transparente en faveur d’un programme économique vert, cela enverra un message clair d’intention à la communauté internationale et attirera de nouveaux types de partenariats et de soutien organisationnel et d’investissement pour rendre une telle transformation possible.

Bien que la gouvernance, les défis institutionnels et économiques du Soudan soient nombreux et que le financement international pour le changement climatique soit sous pression en raison de la pandémie, il existe des voies internationales pour obtenir un soutien pour ces initiatives.

La plate-forme pour cela pourrait être les prochaines négociations des Nations Unies sur le climat (COP26), qui doivent avoir lieu en décembre 2021, au cours desquelles les pays devraient soumettre leurs plans mis à jour – ou leur contribution déterminée au niveau national (N DC) – pour atteindre les objectifs fixés dans l’Accord de Paris. Le Soudan devrait utiliser sa CDN pour définir une nouvelle vision économique verte et exiger le soutien de la communauté internationale pour l’aider à la concrétiser.

Le Soudan a récemment renversé une dictature de 30 ans, et bien que le pays soit toujours confronté à de multiples obstacles politiques et économiques sur son chemin vers la démocratie, il a maintenant la possibilité de façonner son avenir pour le mieux. Grâce à une pensée visionnaire, un leadership efficace et une ambition, le Soudan peut devenir un super-État des énergies renouvelables et bâtir une économie forte tout en protégeant sa population des pires effets du changement climatique. La première étape pour y parvenir consiste à intégrer la gouvernance des ressources naturelles et les besoins environnementaux dans la nouvelle structure de gouvernance du Soudan. Le Soudan peut en effet avoir un avenir vert et prospère, mais la question demeure: qui défendra cette vision ambitieuse pour le Soudan?

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale de Tamtam News.

Kholood Khair

Associé directeur d’Insight Strategy Partners (ISP), un groupe de réflexion politique basé à Khartoum, au Soudan.

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