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septembre 25, 2021

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La diversité demeure une illusion au Brésil (Opinion)

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Par Raphael Tsavkko Garcia

Un nombre sans précédent de candidats noirs inscrits pour participer aux élections locales au Brésil en novembre. Mais cela ne signifie pas nécessairement que le prochain sondage conduira à plus de diversité, sans parler de justice raciale.

De nos jours, le mythe selon lequel le Brésil est une «démocratie raciale», où tout le monde est daltonien et où personne n’est victime de discrimination en raison de la couleur de sa peau, semble enfin s’effondrer.

Suite à l’abolition de l’esclavage en 1888, les autorités brésiliennes ont refusé de mettre en œuvre toute sorte de politique publique pour intégrer les Noirs dans la société. Au lieu de cela, au cours du XXe siècle, ils ont soigneusement construit un récit dans lequel le Brésil est présenté comme un havre rare où les gens de toutes races peuvent vivre en harmonie. En conséquence, bien que les Brésiliens noirs et métis subissent les pires violences policières, aient un accès limité à l’éducation, représentent 64% des chômeurs, ont une représentation limitée dans les principaux organes de décision et sont presque trois fois plus susceptibles victime d’homicide, la plupart de la population brésilienne reste convaincue qu’il n’y a effectivement pas de racisme dans leur pays.

Cependant, les récentes manifestations Black Lives Matter aux États-Unis et au-delà ont conduit à une augmentation rapide de la conscience raciale à travers le pays – un processus qui avait commencé il y a quelques années et qui avait déjà abouti à des développements prometteurs tels que la décision de la Cour suprême en 2012 de reconnaître la légalité des quotas raciaux pour les Noirs dans les universités publiques brésiliennes. Non seulement de nombreux Brésiliens noirs ont publiquement embrassé leur identité raciale et sont descendus dans la rue pour dire que «la vie des Noirs compte aussi au Brésil», mais les militants ont accru la pression qu’ils exercent depuis longtemps sur les autorités pour qu’elles abandonnent le discours imparfait de la «démocratie raciale» et mettre en œuvre des mesures et des politiques pour éliminer la discrimination raciale dans le pays.

En réponse à ces appels croissants à la justice sociale et raciale, un nombre sans précédent de candidats noirs se sont inscrits pour participer aux élections locales de novembre. Dans l’État à majorité blanche du Parana, par exemple, le nombre de candidats noirs a augmenté de 40%. L’augmentation du nombre de candidats noirs a également été frappante au niveau national. En fait, selon les chiffres publiés par l’Institut brésilien de géographie et de statistique (IBGE), le nombre total de candidats noirs se présentant aux élections locales (maire, vice-maire et conseiller municipal) aux élections municipales de 2020 est désormais supérieur au nombre total. des candidats blancs.

L’augmentation du nombre de candidats noirs a été saluée par beaucoup comme une étape importante vers la réalisation de la diversité dans les organismes publics brésiliens et l’élimination du racisme institutionnel dans le pays, mais la réalité est, comme toujours, un peu plus compliquée que cela.

Il est vrai que les institutions brésiliennes prennent, quoique lentement, des mesures pour démanteler les outils et les systèmes de discrimination raciale qui empêchaient traditionnellement les Brésiliens de couleur d’accéder à des fonctions publiques. Par exemple, en août, la plus haute cour électorale du Brésil a décidé que les candidats politiques noirs devaient obtenir une part équitable du temps d’antenne et du financement public lors des prochaines élections. Au Brésil, les élections sont en grande partie financées par l’État, les partis reçoivent de l’argent ainsi que du temps libre à la télévision et à la radio pour mener leurs campagnes. Avant la décision du tribunal, les partis politiques consacraient une part disproportionnée de ces fonds aux campagnes de leurs candidats blancs, réduisant ainsi les chances des quelques candidats noirs d’être élus.

Mais le fait qu’il y ait maintenant un plus grand nombre de candidats noirs se présentant aux élections et que les partis politiques soient obligés de dépenser de l’argent pour leurs campagnes ne signifie pas nécessairement que les prochaines élections municipales vont conduire à plus de diversité, sans parler de justice raciale. .

Pour commencer, alors que le nombre total de candidats noirs et métis est désormais supérieur au nombre total de candidats blancs en ce qui concerne les élections à la mairie – la position qui détient le plus de pouvoir – les Blancs dominent toujours les listes. En effet, sur les 19 100 personnes qui se sont inscrites pour se présenter à la mairie aux prochaines élections, seulement 35% sont noires – ceci dans un pays où 56,2% de la population générale s’identifie comme noire.

De plus, le nombre élevé de candidats noirs aux conseils municipaux ne garantit pas non plus des conseils municipaux plus diversifiés sur le plan racial. Dans le système électoral brésilien, non seulement les votes reçus par un candidat individuel mais également le nombre total de votes reçus par tous les candidats enregistrés d’un parti politique influencent le résultat d’une élection. Il est donc possible qu’un candidat populaire ne soit pas élu uniquement en raison de la mauvaise performance générale de son parti. Sachant cela, les partis brésiliens enregistrent souvent un nombre élevé de candidats pour chaque siège contesté, histoire de gagner quelques voix supplémentaires qui peuvent s’avérer décisives dans une élection serrée.

Beaucoup craignent que les candidats noirs qui se présentent aux élections municipales n’aident seulement les candidats les plus forts de leur parti (dont beaucoup sont blancs) à se faire élire, mais ne parviennent pas à obtenir un siège eux-mêmes.

En outre, si la décision de la Cour suprême en août oblige les partis politiques à dépenser un pourcentage proportionnel de l’argent public qu’ils reçoivent pour les campagnes de leurs candidats noirs, elle ne leur donne pas pour instruction de répartir cet argent également entre ces candidats. Cela signifie qu’un parti avec 30% de candidats noirs peut légalement dépenser 30% des fonds publics qu’il reçoit pour la campagne d’un seul candidat noir, et ignorer complètement le reste. Cela se traduirait par la nomination de quelques candidats noirs solides, la composition raciale globale des conseils à travers le pays ne changeant pas de manière significative.

Si les problèmes susmentionnés jettent déjà une ombre sur la prétention du Brésil de prendre les mesures nécessaires pour rendre ses représentants élus plus diversifiés, il y a un problème qui démontre catégoriquement que la justice raciale n’est pas encore à la portée des Brésiliens.

Un pourcentage important des candidats «noirs» en lice pour un siège aux élections municipales, dont beaucoup occupent déjà des fonctions ou des personnalités publiques bien connues, n’ont reconnu publiquement leur noirceur qu’à l’approche de cette élection.

Selon une enquête du journal Brasil de Fato, sur les 107 candidats «noirs» qui se présentaient à la mairie d’une capitale d’un État brésilien aux élections de 2020, 23 s’étaient déclarés blancs lors d’une précédente élection.

Si les candidats qui ont changé de race à l’approche des élections devaient être comptés comme blancs, le pourcentage de Brésiliens noirs se présentant à la mairie cette année tomberait à 26,4%. Le pourcentage de candidats blancs à la mairie, quant à lui, grimperait à 73%.

Il est, bien sûr, possible que certains de ces candidats aient récemment changé leur façon de se voir ou aient finalement trouvé le courage d’embrasser leur noirceur en raison de l’évolution des perceptions de la race au Brésil et au-delà. Cependant, on ne peut s’empêcher de trouver de telles mesures suspectes qui surviennent exactement au moment où les gens demandent une représentation accrue des Noirs dans la politique brésilienne et que les tribunaux se déplacent pour soutenir l’action positive.

Si l’effondrement apparent du mythe selon lequel le Brésil est une «démocratie raciale» doit sans aucun doute être salué, nous ne pouvons pas célébrer la diversité fausse et frauduleuse des prochaines élections municipales comme un progrès significatif.

Nous avons vu ces dernières années comment l’introduction de quotas de femmes n’a pas réussi à accroître sensiblement le nombre de femmes élues au Brésil. Il y a peu de raisons de croire que l’augmentation cosmétique du nombre de candidats noirs aux élections municipales de cette année ou la récente décision de la Cour suprême de forcer les partis politiques à donner à certains candidats noirs plus de fonds publics donneraient de meilleurs résultats.

De plus, il n’y a aucune garantie que les candidats qui se sont déclarés noirs à l’approche des élections seraient prêts à contribuer à la lutte contre le racisme, le sexisme et d’autres injustices une fois en poste.

Dans le gouvernement d’extrême droite de Jair Bolsonaro, par exemple, le Ministre des droits de l’homme, Damares Alves, est une femme, mais elle ne se considère pas comme une féministe et s’oppose au droit des femmes à l’avortement. Sergio Camargo, le président noir de la Fondation Palmares, un institut financé par le gouvernement chargé de promouvoir et de protéger la culture afro-brésilienne, nie l’existence du racisme au Brésil et a qualifié les militants des droits des Noirs de «putain de racaille».

En d’autres termes, avoir plus de diversité n’est pas, en soi, la clé d’un changement durable dans le scénario politique brésilien – en particulier avec un gouvernement d’extrême droite résolument déterminé à détruire l’environnement, à réduire les droits sociaux et à accroître les inégalités au pouvoir.

Ce à quoi nous assistons aujourd’hui au Brésil n’est peut-être pas une réelle augmentation de la diversité. L’extrême droite brésilienne a appris à utiliser le discours de diversité de la gauche à son avantage électoral. Obligé de reconnaître la question de la race qu’il a choisi d’ignorer complètement pendant des décennies, il trouve maintenant des moyens de manipuler la soif du public pour la justice raciale afin de promouvoir ses propres programmes conservateurs et destructeurs.

En fin de compte, ce qui semble être une augmentation de la diversité est en fait l’adaptation de nombreuses forces politiques actives dans le pays à des changements de législation poussés par des militants de gauche et des partis politiques plutôt qu’un pas réel vers la justice raciale au Brésil.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale de Tamtam News.

Raphael Tsavkko Garcia Journaliste et chercheur brésilien

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