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Le monde a-t-il encore besoin de l’Occident? (Opinion)

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Par Patrick Gatara

Pendant plusieurs siècles, les pays d’Europe occidentale et d’Amérique du Nord, dirigés principalement par le Royaume-Uni et sa ponte coloniale, les États-Unis, ont dominé le monde en termes économiques, militaires et culturels. L’Occident a fait et refait le monde comme il l’entendait et s’est projeté comme le summum de la réussite humaine. «Le monde développé» qu’il s’est vanté de se désigner comme un modèle d’illumination pour le reste de l’humanité «sous-développée» à suivre. Et le monde qu’il a construit était destiné à renforcer cette hiérarchie.

Bien sûr, une grande partie du récit de l’illumination n’était guère plus qu’un mythe – une fable commode pour dissimuler le profit brutal de l’oppression et de l’exploitation d’autres êtres humains et la destruction de leurs sociétés. 

Pourtant, assis sur le porche de son manoir veillant sur sa plantation mondiale, ayant grossi de la richesse qu’il avait prise aux autres, l’Occident en est venu à croire sa propre rhétorique de supériorité raciale et morale.

Cependant, les quatre dernières années ont beaucoup fait pour tirer le rideau sur l’hypocrisie qui a toujours été sous la pontification. Des pays qui, il y a à peine quelques années, proclamaient la fin de l’histoire et leur triomphe en tant que phares de la démocratie, du libéralisme et du capitalisme – des nations qui ont traversé le monde prêchant l’évangile de la bonne gouvernance, de la responsabilité et du gouvernement transparent aux habitants les moins fortunés de la corruption, troisième – les républiques bananières du monde – ont elles-mêmes succombé à l’attrait du populisme autoritaire de droite. Fini le temps grisant où ils cherchaient à imposer la démocratie par des guerres artificielles et des sanctions économiques dévastatrices. Aujourd’hui, la démocratie semble tout aussi menacée aux États-Unis (et au Royaume-Uni) qu’elle ne l’a jamais été au Kenya et ailleurs.

Cela a bien sûr suscité de grands hurlements de schadenfreude dans le monde entier. Tout au long de la campagne électorale présidentielle américaine en cours, et en particulier au cours des dernières semaines qui ont suivi le débat tragi-comique entre le président Donald Trump et son challenger, Joe Biden, le monde a eu une vue de premier plan sur le démantèlement d’une superpuissance narcissique, quoique quelque peu psychotique. . Et ça n’a pas été un joli spectacle, avec des violences dans les rues, près d’un quart de million de personnes mortes du coronavirus, son économie dans les toilettes, la crédibilité de ses élections et institutions dans le doute, et un culte de la personnalité autour de son chef que chaque jour qui passe est de plus en plus familier à ceux qui ont vécu sous des dictatures totalitaires.

«Nous ne sommes pas une démocratie» a tweeté le sénateur républicain Mike Lee de l’Utah après le débat vice-présidentiel. Et le spectre des coups d’État violents, que l’on croyait autrefois réservés aux «pays de merde», a fait son apparition aux États-Unis avec la perturbation d’un complot de droite visant à kidnapper le gouverneur démocrate de l’État du Michigan. et renverser son gouvernement.

À des degrés divers, des problèmes similaires de mauvaise gouvernance, d’autoritarisme, de corruption et de délabrement institutionnel sont présents au Royaume-Uni et dans d’autres pays européens. Il est cependant peu probable que l’Occident soit confronté au même opprobre et aux mêmes conséquences qu’il a imposés à d’autres qu’il a considérés comme tombés du côté démocratique. Pas de sanctions, de gel des avoirs ou d’interdictions de voyager pour ses dirigeants, pas de résolutions les condamnant à l’ONU, pas de menaces de poursuites devant les tribunaux internationaux. Il est peu probable que des dirigeants mondiaux respectés se dirigent vers les États-Unis pour arbitrer leur différend électoral prévu.

Pourtant, l’évaporation du prestige occidental et de l’orgueil aura des conséquences sur la démocratie dans d’autres parties du monde. Malgré toutes leurs fautes et hypocrisies, dans une grande partie du monde «en développement», les ambassades et les ONG occidentales ont été des alliées dans la volonté de démocratiser la gouvernance. À tel point que dans une grande partie de l’Afrique, les gouvernements autoritaires se réfèrent encore de manière trompeuse aux droits de l’homme et à la démocratie comme des concepts occidentaux plutôt qu’universels. Il y a un réel danger qu’avec leurs références démocratiques démenties par les événements chez eux, il soit plus difficile pour l’Occident de soutenir de manière crédible les mouvements et les efforts pro-démocratie à l’étranger.

Cela, avec l’exemple donné par Donald Trump et Boris Johnson, peut également encourager les dirigeants à tendance autoritaire à prendre plus de libertés, estimant que leur oppression est peu susceptible d’attirer l’opprobre ou les conséquences de l’Occident.

Parmi les dangers se trouvent également des opportunités pour le monde de se sevrer de l’emprise condescendante de l’Occident. En Afrique, par exemple, l’Union africaine a fait beaucoup pour essayer de se défaire de son image de club pour les dictateurs, prendre des positions énergiques contre les coups d’État militaires et les titulaires qui refusent d’accéder aux résultats des élections. Il lui reste encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir être décrit comme un bastion de la démocratie, mais le retrait de l’Occident lui a donné l’occasion de démontrer qu’il peut se tenir aux côtés du peuple plutôt qu’aux dirigeants.

Les groupes de la société civile devront désormais rechercher d’autres bienfaiteurs. Déjà, le rôle des ambassades occidentales dans le soutien des mouvements de réforme a été considérablement réduit dans des pays comme le Kenya par rapport à ce qu’il était il y a 30 ans. Mais la dépendance envers les gouvernements et les organisations occidentales pour le financement continue d’être le talon d’Achille des groupes locaux – une cible facile pour les gouvernements lorsqu’ils cherchent à les délégitimer en tant qu’agents d’intérêts étrangers ou à les affamer en introduisant des plafonds juridiques sur ce qu’ils peuvent lever. .

Au Kenya, les médias sociaux, associés aux applications de transfert d’argent, sont apparus comme un moyen efficace de collecte de fonds au niveau local, un moyen auquel même le gouvernement n’a pas honte de puiser. Pour les ONG travaillant dans le domaine de la gouvernance, les dons locaux réduiraient non seulement leur vulnérabilité face aux gouvernements néfastes mais, en tant que mesure de l’approbation populaire, augmenteraient sans doute leur influence. Il va sans dire que ce serait également un excellent moyen d’encourager un sentiment d’appropriation locale du programme de réforme. Et alors que le soleil se couche sur l’heure de l’Occident en tant que police démocratique autoproclamée, cela ne peut être qu’une bonne chose.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale de Tamtam News .

* Patrick Gathara est un consultant en communication, écrivain et caricaturiste politique primé basé à Nairobi.

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