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Mes souvenirs de Jamal Khashoggi deux ans après son assassinat, l’humain qu’il était

7 min read

Par Hassan Al Kontar

À l’anniversaire du meurtre de Jamal Khashoggi, beaucoup se souviendront à nouveau de lui en tant que journaliste et personnalité publique, dissident et victime d’un crime horrible. Mais le jour de sa mort, je me souviens de lui comme de Jamal, l’être humain.

Mon premier contact avec lui a eu lieu pendant mon propre moment sous les projecteurs des médias en 2018. Peut-être avez-vous vu les gros titres en avril de cette année-là: «Un réfugié syrien coincé à l’aéroport de Malaisie».

Comment suis-je entré là-dedans?

Mon malheur a commencé en 2011, lorsque la guerre a éclaté dans mon pays. A cette époque, je travaillais aux Emirats Arabes Unis et j’ai décidé de rester à l’écart de la guerre. Je n’ai pas rejoint le combat, simplement parce que je n’y croyais pas, j’ai refusé de faire partie d’une machine à tuer, de tuer mes propres frères et de détruire ma propre maison.

Bientôt, cependant, j’ai perdu mon permis de travail et je suis devenu illégal. Malgré tous mes efforts pour rester bas, j’ai été détenu en octobre 2017 et expulsé vers la Malaisie, car c’était l’un des rares pays à accorder des visas aux Syriens à l’arrivée.

Là, je ne pouvais ni demander l’asile ni obtenir un permis de travail. Alors après avoir passé quelques mois là-bas, j’ai décidé de partir. J’ai essayé de voyager en Équateur et au Cambodge, mais on m’a refusé l’entrée et j’ai été renvoyé en Malaisie, où je n’ai pas non plus été autorisé à entrer.

C’est ainsi que je suis resté coincé à l’aéroport de Kuala Lumpur pendant des mois.

Mon histoire est apparue pour la première fois dans les médias de langue arabe. J’ai trouvé la réponse du public décourageante. Lire ne serait-ce qu’une poignée de commentaires sur les réseaux sociaux était suffisant pour me donner envie d’éviter complètement le regard des médias même si c’était la seule chose qui empêchait les autorités de l’immigration de me balayer sous le tapis et de m’envoyer en détention, ou pire. – de retour en Syrie, où je risquerais la détention ou la mort.

Les rares personnes qui ont prêté attention à mon histoire m’intimidaient en ligne, remettaient en question ce que je disais, m’accusaient d’être un lâche, un traître et un extrémiste, et ne manifestaient aucune sympathie pour ma situation. Pour le reste du monde, qui était alors devenu fatigué de la tragédie syrienne, j’étais un autre réfugié syrien sans visage, rendu sans abri par la guerre.

Mais il y avait une personne, un journaliste, qui me voyait comme un être humain et ressentait ma douleur. Il m’a donné la force dont j’avais besoin pour avancer. Son nom était Jamal Khashoggi.

Nous avons d’abord pris contact avec ce qui n’était qu’une autre matinée ordinaire pour moi, en regardant les avions et en écoutant les annonces de vol déformées, en vérifiant de temps en temps mon téléphone portable bon marché pour une mise à jour. Le téléphone était une bouée de sauvetage et capricieuse, car il s’allumait et s’éteignait quand il le voulait, et j’avais peur qu’il stoppait complètement et me laissait coupé du monde extérieur.

Ce matin-là, j’ai remarqué une activité inhabituelle sur mon compte Twitter: il y a eu une vague de commentaires sur mon cas. Il s’est avéré que Jamal venait de me suivre et de partager un de mes messages sur Twitter.

C’était un gros problème pour moi. Alors qu’une grande partie du monde a appris à connaître Jamal à travers sa mort macabre, dans le monde arabe, son nom était bien connu depuis des années.

Nous l’avons d’abord connu en tant que consultant pour la monarchie saoudienne, un homme avec beaucoup de pouvoir et de luxe à portée de main. Puis, insatisfait de son rôle de partisan d’une telle autorité, il est devenu un commentateur franc, parfois controversé, qui a commencé à dire «non» à sa manière, en utilisant son stylo.

C’est ce personnage bien connu qui a décidé d’attirer l’attention – l’attention sympathique – sur mon malheur alors que tant d’autres m’avaient traité avec indifférence ou hostilité. Ce n’était pas en réponse à une action de sensibilisation de mon côté. Il l’a fait lui-même, volontairement, simplement par compassion.

Je l’ai immédiatement contacté pour le remercier de sa gentillesse et pour avoir donné une voix à ceux qui en manquaient. Un jour plus tard, il a envoyé un court message en réponse, disant: «Hassan, votre dernier tweet était merveilleux, dans lequel vous avez combiné votre souffrance personnelle avec celle de millions de jeunes arabes. Je suggère qu’après chaque message que vous postez, vous parlez un peu de vous et de l’évolution de votre situation, pour ajouter un mot sur la façon dont vous vous êtes retrouvé à l’aéroport. Parlez-nous de la révolution, de votre espoir de liberté, du printemps arabe, du besoin de justice, de l’emploi. Parlez-nous d’une génération qui manque d’éducation. Dites-nous pourquoi nous avons besoin de la paix dans le monde arabe! ».

Il a ajouté: «J’essaie de vous aider avec un ami américain ici, mais maintenant je ne peux rien promettre. Attendre. Chaque jour, le nombre de personnes qui prennent soin de vous et prient pour vous augmentera.

Il ne m’a pas menti: il a fait ce qu’il pouvait. Comme nous le savions tous les deux, il était presque impossible pour quelqu’un comme moi de se rendre aux États-Unis, car les Syriens étaient la cible de l’interdiction de voyager du président américain Donald Trump, comme ils le sont toujours.

Puis les choses sont devenues sombres, très soudainement. Le 1er octobre, j’ai été arrêté à l’aéroport et mis en détention, ce qui aurait failli entraîner mon expulsion vers la Syrie. Le lendemain, le 2 octobre, le pire est arrivé à Jamal: il a été assassiné au consulat saoudien à Istanbul.

Coupée du monde, j’ai seulement appris cette tragédie 25 jours plus tard. Mon avocat canadien a réussi à embaucher un avocat malais pour m’enregistrer. À la fin de la visite d’une heure, je lui ai demandé: «Que se passe-t-il dans le monde extérieur? Des nouvelles? Quelque chose sur la Syrie?

Il a répondu: «Vous savez. Le monde est occupé par le meurtre du journaliste saoudien.

«Quel journaliste. Qui? »

«Jamal Khashoggi.»

Mon corps est devenu froid. J’ai transpiré et mon regard a parcouru la pièce en essayant d’éviter le contact visuel avec l’avocat. Dans ce silence, le seul son que j’ai entendu était ma respiration et mes battements de cœur.

L’avocat, voyant ma réaction, a refusé de fournir plus de détails. Avant de partir, il a dit: «Je suis désolé. Je pensais que tu savais. Je regrette de vous l’avoir dit.

Quand je suis retourné dans ma cellule surpeuplée, je me suis senti perdu. Je ne pouvais ni manger ni dormir.

Jamal n’était ni un parent ni un ami. Nous n’avions échangé que ces quelques messages sur Twitter. Mais il m’a donné de l’espoir – la chose la plus précieuse à avoir quand, chaque jour, vous craignez d’être coincé à jamais dans les limbes, ou pire encore d’être expulsé vers votre mort.

Il y a eu très peu de gens comme Jamal – des gens qui ont connu le pouvoir, qui l’ont exercé, mais qui ont choisi de l’abandonner, de parler et d’élever les impuissants et les sans voix. Sa mort a été une perte non seulement pour sa famille, ses amis et son pays, mais aussi pour toute la région, où l’avidité du pouvoir a laissé nombre d’entre nous dans la misère et le désespoir.

Finalement, le Canada a accepté ma demande d’asile. Les autorités malaisiennes m’ont escorté de la prison directement à l’aéroport et m’ont embarqué sur un vol pour le Canada.

Aujourd’hui, dans la sécurité de ma nouvelle maison, je me souviens de Jamal, l’humain, et j’aimerais qu’il y ait plus de gens comme lui au Moyen-Orient et dans le reste du monde.

Repose en paix, Jamal. La vérité ne mourra pas, la justice prévaudra, un jour.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale de Tamtam News.

Hassan Al Kontar

Hasan Al Kontar est un militant des réfugiés

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